【書評/要約】脳を鍛えるには運動しかない(ジョン J. レイティ 著)(★4)
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元々は、運動は体のためにするものだと思っていました。でもそうじゃないんですよね。
ほぼ毎日ジムに通うようになり、「運動」が「脳」に効くことを実感しています。
単なる個人の感覚だけではなく、その効果を言葉として認識したいと思い選んだのが本書「脳を鍛えるには運動しかない」です。

タイトルどおり、運動が脳に良い影響を与えることを説明している本書。

頭を良くしたい?
ストレスをなくしたい?
不安やパニックになるのをさけたい?
うつを回避・改善したい?
注意散漫を直したい?
依存症をなくしたい?
妊娠・閉経など女性の悩みを軽減したい?
加齢による様々な機能低下を軽減したい?
脳を強くしたい?

だったら運動せよ!と唱えるのが本書。上記項目について、それぞれ実験や症例を挙げた上で、運動の効果をとことんまで解説しています。



運動はなぜいいの?その理由

さて、それでは、運動が脳に与える影響を具体的にまとめると何が起こっているのか?

脳を育てる
・キーは「BDNF」(脳由来神経栄養因子)の生成促進
・脳細胞の成長促進、ニューロン新生、 LTP(長期増強)促進を促します。

ストレス・不安の軽減
・1つ目キーは、「GABA」(ガンマアミノ酪酸)の分泌
・不安・攻撃的思考,・発作を抑制し気分を落ち着かせます。
・2つ目のキーは、「ANP」(心房性ナトリウム利尿ペプチド)分泌
・ストレス緩和、不安を和らげ気分を安定させる

うつの予防
・キーは 「ドーパミン」「エンドルフィン」の分泌
・注意力、幸福感が高まり、気分や衝動が調整される。

注意散漫の改善
・キーは「ドーパミン」「ノルアドレナリン」の分泌
→注意力がアップする

セルフコントロール力のUP
・キーは「エンドカンナビノイド」の分泌
・身体が作り出す自然の痛み止めとなる

上記以外にも様々な効果があることが、これでもかと解説されています。

結局どんな効果があるの?

さて、上記のように細かい成分のことなど言われても、正直、よく理解できませんよね。
しかし、本書の第9章「加齢ー賢く老いる」には、運動の効果が以下の9項目でまとめられています。

運動で得られる効果

1. 心血管系を強くする
2. 燃料を調整する
3. 肥満を防ぐ
4. ストレスの閾値を上げる
5. 気分を明るくする
6. 免疫系を強化する
7. 骨を強くする
8. 意欲を高める
9. ニューロンの可塑性を高める

人生は毎日の積み重ね。運動を取り入れたライフスタイルにすることで、に長生きするのではなく、「よりよく生きる人生」が送れるのです。

結局、どんな運動をすればいいの?

本書では、脳を活性化するための運動として、以下のような運動が上げられています。

有酸素運動:スピードのあるウォーキング・ランニング、エアロバイク など

また、人と一緒に楽しみながら、バランス感覚も鍛える運動として以下のようなスポーツも上げられています。

テニス、エアロビクス

結局、どんな運動をすればいいの?

私と運動

私Chami(@poststand)は、今月は、ジム休館日以外の週5回、ジムでの運動を習慣化すべく努力中ですが、その理由も「身体の健康以上に脳の健康(仕事効率のUP、ストレス軽減、幸福感)を感じているからです。

基本的に、自分一人でやる黙々筋トレ・ランニングは超苦手(続かない)ので、主に、インストラクターのもと、みんなで行うスタジオプログラムで汗を流しています。

脳に効く!と実感している運動

脳に効く!と実感している運動

エアロビクスをはじめとするダンス

ノリノリの音楽の中行うダンスは、単純に楽しい!腕も動かすため肩こりにも効く。ダンスハイで幸福感・多幸感が得られ、ストレス軽減。間違えずに踊れた&カッコよく踊れた時の満足感も大きいです。

脂肪燃焼系格闘系プログラム(ボクササイズ)

とにかく汗をかき、終わった後の爽快感がすごい。暗闇の中で行うパンチ・キックなどのボクササイズは、いつもは使われず、自分の中に眠る「闘争心」が湧き上がるのを感じます。

運動後の「サウナ」

余談ですが、サウナは運動後のもう一つの楽しみです。サウナでととのう「サウナトランス」の昇天するような快感・多幸感に病みつきです。

運動した後は読書が進む!

週末は、ジム終了後によく喫茶店に行きますが、運動で頭も身体もスッキリした状態で行う読書が良く進む!運動後の集中力UP効果を感じます。

最後に

今回は、「脳を鍛えるには運動しかない!」の紹介、および、私自身が感じている運動の脳への効果を要約しまとめました。

ほぼ毎日の運動は習慣化できてきたのですが、本当は、朝、仕事前などに運動した方がいいのです。仕事ができる人にも、朝運動する人が結構多いですが、私にはなかなかムズイです…

上記以外にも以下の本もおすすめです。

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