【書評/要約】究極の持久力(鏑木毅 著)(★4) 持久力は何歳になってもUPできる!加齢対策・アンチエイジングにもつながる!
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歳をとって体力が衰えてきた… 体にガタがきて…

何歳になっても若々しく健康的に生きたいと誰もが願うものですが、避けられないのが「心身の老化」。

そんな悩みに大いに役立つノウハウが学べるのが、鏑木毅さんの著書「究極の持久力」。

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鏑木さんは、50歳で世界最高峰の100マイルレースに挑戦するアスリート。体に究極の負荷を与え続けるレースへ参加し続けるには、若い時と同じフィジカル強化ではだめ。アラフォー、アラフィフになっても若者に対抗できる疲れない体とアタマづくりが大事です。そして、これは、見た目の加齢へ対抗策アンチエイジングにもつながります。

今回は、著書「究極の持久力」から、年齢を超えて、戦い続けるために必要な理想的の身体・脳を作るノウハウを学びます。

疲れない身体のつくり方

体質を変える食事法:究極の持久力

歳をとると、筋力や瞬発力の衰えはある程度避けられません。しかし、鏑木さんは持久力は 何歳 になっても向上可能であり、これが疲れない身体と心づくりに大いに役立つと鏑木さんは言います。

「衰え」の兆候は突然、そして明確に

老化による衰えとは、少しずつ緩やかに現れるものだと思っていませんか?

しかしそれは違います。ある日突然、明確なかたちでやってきます。それまで複雑に機能し合っていた個々の能力のバランスが崩れたときに、衰えは一気にやってきます。

衰えのメカニズム

歳をとると、筋量は増やせてもパフォーマンスの低下は止められません。しかし、老いてもなお、高いパフォーマンスを発揮できる体をつくるためには、「衰えのメカニズム」を知る必要があります。

人の体内には、シナプスによる神経細胞や筋繊維のネットワークが形成されています。記憶力UPにはシナプスの結合の強化が必要ですが、シナプスは、人が自らの頭で考えて行動する(出力する)ための信号も司っています。

この機能が加齢によって少しずつ利きづらくなることで、人のパフォーマンスは低下、わかりやすくいえば、「反応が鈍る」わけです。だからこそ、老いないためにもシナプスのはたらきを活発化させることが大事になります。

「筋力」×「持久力」でトータルパフォーマンスを上げる

「いくつになっても筋肉は鍛えられる!筋肉は裏切らない」と言われますが、走ることを例に考えると、筋肉の力(脚の場合は、スピードを含む「脚力」)が、加齢とともに右肩下がりになるのはやむを得ないことです。

しかし、走る能力は脚力だけで決まるものではありません。パフォーマンスを最大化するには「持久力」も大事です。

究極の持久力:トータルバランスが大事

もし、上図のように、脚力の低下分を、持久力UPで補うことができれば、全体のトータルバランスはUPすることになります。高齢でもレースで若い人を押しのけて上位入賞するようなランナーは、このトータルバランス力が優れています。

体脂肪が優先的に燃える体質になれば「持久力はUP」

加齢で衰える「筋力」を「持久力」で補えばトータルバランスが向上し、若い人に負けないと述べましたが、ここでいう「持久力」とは、単に心肺機能を指す言葉ではありません。できるだけ疲れず、できるだけ長く動き続けることができる能力のことです。

身体を動かし続けるにはエネルギーが必要です。長距離ランナーの場合、今、身体の中に蓄えられているエネルギーを、いかに効果的に活用できるかが勝負を分けるを分けます。

では、このエネルギー源がどこにあるか?そうです、身体についた「体脂肪」です。体脂肪を効率的にエネルギーに変えられる=「燃焼効率が良ければ「持久力」は上がります。

日常生活でも、体脂肪が優先的に燃える体質に整えることができれば、長時間の労働でも疲れにくく、心身や脳が高いレベルでのパフォーマンスを維持できるようになります。(方法は後述)

体質を変える食事法

体質を変える食事法:究極の持久力

前節では、「筋力」×「持久力」で若者にも負けないフィジカルが手に入ることを学びましたが、一方で、年齢を重ねれば重ねるほど、身体は「回復力」を失っていきます。

回復力低下でサビる身体

年齢を重ねると、疲れやすく、見た目も老けてしまう原因は、身体の酸化(サビ)」が原因で体の各機能の回復力が衰えるためです。

人は呼吸をすると、取り込んだ酸素の一部が、酸化力の強い成分「活性酸素」となって体に残ります。これがたまりすぎると細胞や血管の正常な動きを阻害するほか、動脈硬化や生活習慣病、老化などにつながっていきます。いわば、「活性酸素」は必要悪です。

活性酸素と無縁ではいられないなら、アンチエイジングのために打つべき作戦はただひとつ。体内に発生した活性酸素を、速やかに取り除くことです。

抗酸化に効くアスタキサンチン

ここで大事になるのが「抗酸化」です。しかし、この抗酸化をこれを運動や生活習慣の改善で対処するのは困難です。「抗酸化作用」を持つ成分を、できるだけ体内に満たす、つまり、「食事」が大事になります。

鏑木さんが、抗酸化作用について研究を続けた結果、出会ったというのが「アスタキサンチン」 という成分です。

アスタキサンチンとは、β─カロテンやリコピンなどと同じカロテノイドの一種。ファイトケミカルの一種です。赤色の色素成分で、藻類、エビやカニなど甲殻類、サケの身、タイやコイの表皮などに含まれます。

鏑木さんは、運動トレーニングに抗酸化対策としての「食事の改善・サプリの利用」導入することによって、身体が変わっていったそうです。

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アスタキサンチンで疲れない身体に

最初に効果が表れたのは「朝の目覚め」そして、1か月ほどして、明らかに疲労感が和らぎはじめたといいます。

これは身体が回復力を取り戻したということに他なりません。回復力が上がれば、身体の体脂肪の燃焼効率も向上し持久力UPにつながります。これにより、長距離ランで身にまとう脂肪をそのままエネルギーとして使うことができるようになったのです。

ファイトケミカルを食事でとるには「野菜スープ」

ファイトケミカルについては、 抗がん剤の世界的権威によって書かれた著書「究極の野菜スープ」でもその効果や食べ方について紹介しています。
私たちが最も恐れる病気「ガン」も、身体の酸化(サビ)が原因です。同じ野菜でも食べ方で効果が違ってくるので、知っておくべき知識です。

体脂肪の燃焼効率が上がると、なぜ、持久力が増すのか

体脂肪の燃焼効率が上がると、なぜ、持久力が増すのか:究極の持久力

さて、回復力UPで、体脂肪の燃焼効率UPが持久力UPにつながるという部分がいまいちわかり肉あったと思いますので、解説します。

ミトコンドリア活性化が脂肪分解のカギ

カギを握るのは、私たちの身体の細胞にあるミトコンドリアです。 ミトコンドリアは体内でエネルギーを生産するはたらきを持つ構造物で、ひとつの細胞には数百から数千という膨大な量が含まれています。

私たちが呼吸によって吸い込んだ酸素は、血液によって全身の細胞へと運ばれますが、ミトコンドリアはその酸素を使って糖や脂肪を分解し、エネルギーを発生させています。アスタキサンチンはこのミトコンドリアに直接作用することが判明しており、こうした細胞レベルでの機能の向上にも寄与しています。

これが、日々の抗酸化への取り組みがエネルギーの発生効率=体脂肪の燃焼効率UP 高めることにつながる理由です。脂肪1キロあたりが持つエネルギーは、約9000kcal。筋肉よりも軽量な脂肪を、エネルギー源として活用することができれば、長距離ランナーにとってはこれほど効率的な仕組みはありません。

ちなみに、糖エネルギーは、一般的な成人男性で2500kcal程度しか身体にストックできないエネルギーで非効率です。

筋繊維を強化する「超回復」

人の身体はトレーニングによって高い負荷がかかると、筋繊維が破壊され、いわゆる炎症を起こした状態に陥ります。これが肉体疲労の原因にもなるわけですが、そこで十分な休養をとって回復させると、筋肉は元の状態よりも大きく発達することはよく知られています。これが筋力トレーニングにおける超回復の論理です。

この際、 トレーニングの負荷によって破壊された筋肉のダメージを、抗炎症作用によって低いレベルに留めることができれば、筋疲労が少なく、素早い回復が見込めます。

つまり、ここでも、アスタキサンチンが素早い回復に役立ちます。回復が早ければ早いほど、アスリートはより密度の高いトレーニングを繰り返すことが可能になり、能力アップのための上昇スパイラルを生み出せます。

「低糖」も持久力向上に欠かせない

「低糖」も持久力向上に欠かせない

メタボ・生活習慣病対策に大事な「炭水化物の節制」ですが、アスリート目線で見ると、日頃から糖類を多く摂っていると、脂肪エネルギーよりも糖エネルギーを優先的に使う体質になります。つまり、ここでも糖ではなく脂肪エネルギーを先に使う体質改善が重要になります。

低糖生活のすすめ

糖ではなく脂肪エネルギーを先に使う体質改善をするには、炭水化物を控えることが欠かせません。

炭水化物の含有が少ないのは、肉類全般や魚介類、野菜やきのこ、豆腐、卵、チーズなど。野菜などは炭水化物が含まれていないように思えますが、実は、糖が含まれるものは結構あります。

故、少なくとも現代の日本の生活においては、糖を「減らす」より「摂取しない」という意識を三度の食事の際に持っていく方が、結果的に適度な糖の摂取に留められます。

低糖質生活を始める場合の注意点

脂肪を使う体質が出来上がっていない状態で糖をカットすると、エネルギー不足から力が出なくなったり、モチベーションが低下したり、1日頭がぼーっとしてしまったりなど、さまざまな作用が起こります。体の状態に合わせてバランスをとることが大事です。

急激な変化に、脳はついてきてくれません。低糖生活のストレスがリバウンドの元となってしまいます。無理をしている感覚をどこまで小さくできるかが、低糖生活を続ける秘訣です。

せめてナッツや果物ぐらいは食べましょう。ナッツは体にとって極めて有効です。当ブログで紹介した健康本の中でも、必ずのようにおすすめ食材として出てきます。

メンタルにも強い〝持久脳〟のつくり方

メンタルにも強い〝持久脳〟のつくり方

あらゆるスポーツにおいていえることですが、どれだけフィジカルを鍛えても、メンタルが伴っていなければ、理想的な結果は得られません。これは、スポーツに限らず、ビジネスについても同様のことが言えます。

心も筋トレのように鍛えられる

何事も求める結果を出すためには、続けることが大切です。鏑木さんは、何かをやり続け、成し遂げられる心のスタミナを、鏑木さんは「持久脳」と呼んでいます。

しかし、負荷がかかるほど、人の集中力や判断力は欠落します。そこで、心身に高い負荷がかかっている状態であっても、脳のはたらきを高いレベルに保てる能力を磨くことが大事になります。そのためには、本当にやりたいと思える、心から楽しめるものに見つけるのと同時に、苦しみに対して鈍感になる「鈍感力」を身に着けることが大事になります。

脳にもコンディショニングが不可欠

肉体疲労に比べ、脳の疲労というのはなかなか自覚しにくいものです。
逆に、何か嬉しいことがあり、気分がハイになっているときにトレーニングに臨むと、自分がグッドコンディションにあると勘違いして、身体に負荷を与えすぎてしまうことも往々にしてありがちです。

体調を整えるのと同様に、脳にもコンディショニングの視点が必要です。最も簡単で効果的なのは「睡眠」「仮眠」です。睡眠には単に疲労を回復させる効果だけでなく、脳や心をリフレッシュするはたらきがあります。「そんなこと、一晩寝てしまえば忘れるよ」といいますが、嘘ではありません。

また、栄養面からのサポートも欠かせません。脳も当然、活動するうえでエネルギーを消費しています。ちなみに、その消費エネルギーは体の中で最大です。

この脳は糖をエネルギー源としています。故、体脂肪燃焼効率を上げるために低糖を徹底しすぎると、ときに糖が不足してしまうことがあります。低糖を優先しすぎるあまり、判断力が犠牲になってしまったり、あるいは日常でケアレスミスが多くなったりしては、パフォーマンスの低下につながります。先にも言ったように、これはバランスの問題です。急すぎる低糖生活への切り替えは注意が必要です。

体質改善に成功してから、あらためて気づかされることがあります。それは、以前よりも明らかにイライラしなくなっているということです。 抗酸化や低糖への取り組みによってエネルギーの消費効率が変わったことで、身体も脳もパフォーマンスが上がり、結果としてゆとりをもたらす。それが自分にポジティブな精神状態を保たせてくれるひとつのきっかけとなります。

想定外のアクシデントに弱い「我慢強さ」の足枷

日本人は元来我慢強い国民です。
しかし、アクシデントや困難に壁に直面したとき、我慢強さは「足枷」となることも知ることは大事です。

我慢強さには、試練を受け入れたうえでそれを超えるものです。これは裏返すと、今の状況を柔軟な頭で考えて、よりよく対応する思考と真逆のモノです。すなわち、「柔軟性」と「対応力」に欠けた思考法なのです。

想定外のアクシデントは人生に何度となく起こります。これをメンタルで乗り切るには、ただ単に我慢することがいいとは言えません。スポーツで上を目指す場合も、心身両方のコンディションが高いレベルで仕上がってこそ、好記録は生まれます。

勝ち負けの先にあるもの見据えた強さ

トップアスリートの世界では、実力者ほど、周囲を威圧するようなオーラを発していないそうです。鏑木さんはその理由を、単なる勝ち負けを第一に考えているのではなく、その先にあるものにも価値を見出しているからだそうです。

例えば、トップランナーの場合、タダ走るだけでなく、世界中の人とつながり人生を楽しめるといった考えです。このような考え方、そのものが、強いメンタルにもつながります。

最後に

今回は、鏑木毅さんの「究極の持久力」から、身体と心の持久力を上げる方法を学びました。

人間は誰しも、歳をとれば若い頃と同じレベルでの運動はこなせません。しかし、老いても新たなチャレンジができる身体と脳・心(精神力)を持っていれば、何歳になってもワクワク楽しく暮らすことができます。ワクワク暮らすこと自体がとても大切なアンチエイジング=加齢対策です。

人は何事においても、ワクワクしながら打ち込んでいるときが最も強くなれます。ビジネス界で一目置かれる、堀江貴文さんも落合陽一さんも、自分が心から楽しいと思えることを仕事にすることの重要性をいつも語られています。

機械は人間にはあるもの。それはモチベーションだ」という言葉は、落合陽一さんの言葉です。モチベーションとはワクワクと前に向かって前進できる心のことです。

楽しく、美しく歳を重ねるためにも、本書からの学び「持久力UP」を効果的に取り入れながら、ワクワク楽しく暮らしましょう!

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